“精品巧克力”,而不是石油,才是委内瑞拉走出经济危机的救命稻草?!

力求呈现食材原本的风味,尽量减少人为因素的干扰,似乎是现在食品艺术发展的一大潮流,因此“Bean to Bar” 精品巧克力走红也不足为奇(Bean to Bar 巧克力是指,从挑选巧克力豆(Bean)到制作成巧克力块(Bar)的所有过程,都由一家制造商一手完成)。而深陷经济危机泥淖的委内瑞拉人民,已经意识到:可可贸易,尤其是精品巧克力的兴起或许能够成为他们摆脱困境的救命稻草。

如今,在委内瑞拉包括 Simon Bolivar University(西蒙玻利瓦尔大学)在内,有大约1700人在研究手工巧克力,该项目负责人 Rosa Spinosa 说道:“每个人都想通过巧克力来创造奇迹。”





经济危机
委内瑞拉为世界主要的产油国之一。石油是委内瑞拉的经济命脉,石油收入占委内瑞拉出口收入约80%。

然而自石油市场崩溃以来,委内瑞拉社会两级分化情况非常严重,数百万委内瑞拉人每周工资少于1美元,石油工程师和公立医院的医生月薪不足50美元,在恶性通货膨胀和苏联式产品短缺的现状下,只有那些有幸拥有一定硬通货的少部分市民才能买得起各种美食和产品。

贸易谷底
18世纪,当时还是西班牙殖民地的委内瑞拉就是可可的主要出口国之一,但20世纪初石油工业的崛起给可可贸易蒙上了阴影。 而已故总统查韦斯(Hugo Chavez)执政时期推行的国有化,进一步削弱了可可贸易。

委内瑞拉错综复杂的官僚机构办事效率非常低,需要几个月的时间才能完成海关授权和卫生检查,使得小型企业几乎无法大规模出口,每年委内瑞拉的可可出口量还不到全球总量的1%,甚至只有其他主要出产国(巴西和厄瓜多尔)的10%。

新的“石油”
营养学教授 Nancy Silva 使用本国可可豆制作了一种优质巧克力,在巴黎或东京的高档商店里可以卖到10美元以上的巧克力,但是在委内瑞拉国内的售价还不到1美元。Silva 的产品在2014年巴黎著名的巧克力沙拉展会赢得了奖项,她说道:“现在,可可才是我们真正的“石油”,我们制作的巧克力受到了欧洲人的喜爱。”

经济危机下,Silva 的小作坊运营面临着困难,但是来自委内瑞拉东部可可农场的高品质可可豆能够帮助她渡过难关。她生产的巧克力在首都加拉加斯( Caracas)的高档杂货店,熟食店和酒类商店出售,这类商店中产品种类齐全,与委内瑞拉国内大多数商店中空空如也的货架形成了鲜明的对比。





利润丰厚
Silva 现在专注于把巧克力出售到法国,在那里一公斤巧克力的价格高达96美元,相当于委内瑞拉五年的最低工资。

经济学家兼厨师 Giovanni Conversi 在 Caracas 已经生产了两年的 Mantuano 特制巧克力,Conversi 从一些小型生产商处购买可可,和他的助手每个月能生产9000块巧克力。他的产品在伦敦,迈阿密和巴拿马城的巧克力专卖店或专营拉丁美洲食品的商店受到热烈的欢迎。

与此同时,很多在美国制造的巧克力主要原料委内瑞拉可可粉,但也会混合一些普通的可可粉,而在委内瑞拉国内生产的巧克力则是用100%的当地可可制成的。

Yoffre Echarri 就是向 Conversi 提供可可的生产商之一,他以每公斤低于1美元的价格出售可可,大约是国际价格的一半。Echarri 说道:“他们的需求越来越高,三个月前还只要5公斤,现在已经需要50公斤了。”

小规模的巧克力企业只能通过商业航班以行李箱将产品运送到国外市场,而 El Rey 等老牌已经正式向美国和欧洲出口,El Rey 就已经和日本三菱公司的食品分部合作。

丨消息来源:路透社,维基百科

丨图片来源:免费图片网站 Pixabay

 

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